La chaleur du langage au Bénin

Au cours de notre séjour, nous avons souri à certaines expressions :

  • « Bonne assise » qui signifie soyez bien assis pendant le temps qui va suivre (voyage, cours, visites)
  • « Doucement » qui signifie attention – excusez moi
  • « Bonne arrivée » qui signifie bienvenue
  • « Fréquenter » qui signifie aller à l’école
  • « Evoluer » (à prononcer « évoluier ») qui signifie continuer
  • « On va les espérer » qui signifie on va les attendre
  • « J’ai le corps chaud » qui signifie j’ai de la fièvre

D’autres habitudes du langage ou comportements nous ont beaucoup touchés :

  • Si on vous appelle « tata », « maman », « frère » c’est que vous avez cassé la première barrière culturelle
  • Le vouvoiement de l’aîné est systématique
  • Lorsqu’on interroge les élèves, on entend comme un sifflement : « Ici ici ici »
  • Lorsqu’un blanc arrive dans un endroit inconnu, les enfants se précipitent en faisant des signes avec la main et en criant « Yovo, yovo, yovo » ce qui signifie « blanc, blanc, blanc », car les enfants ont peu d’occasion de voir des blancs !
  • Lorsqu’on prononce quelques mots en dialecte béninois, c’est le rire assuré de toutes les personnes présentes

Nous voila presque, tous les 10, bilingues en mahi (langue locale).